Stockage et export maritime en contenant hermétique de café vert, cacao et autres denrées tropicale.

published on 01 December 2022

La bonne conservation des produits agricoles d’exportation est un défi important, en particulier dans les pays en développement. Pour les produits parmi les plus exportés dans le monde, le café vert et les fèves de cacao, les phases critiques qui peuvent impacter la qualité sensorielle et la saveur du café ou du chocolat se situent:

1/ au niveau du stockage primaire après la récolte, de la fermentation et du séchage en zone de production ;

2/ au stockage d’attente en entrepôt portuaire dans le pays producteur ;

3/ pendant le transport maritime en conteneur, lorsque quand le café vert ou le cacao est simplement conditionné en sacs de toile de jute.

Il peut s’écouler plusieurs mois entre la récolte et la réception des marchandises par les transformateurs (torréfacteurs et chocolatiers).

Pendant ces deux phases critiques, l’humidité est le plus grand ennemi de la qualité finale du grain de café ou de la fève de cacao à destination. Mais les stocks en attente d’exportation peuvent également être attaqués par des insectes nuisibles. Les marchandises exportées doivent être exemptes d’insectes vivants pour respecter les règles sanitaires (règlementation SPS) du commerce international.

A l'heure actuelle l'export se fait principalement en sac de jute, vulnérable à l'humidité.
A l'heure actuelle l'export se fait principalement en sac de jute, vulnérable à l'humidité.

Le conditionnement hermétique est le meilleur moyen de stabiliser la teneur en humidité et d’empêcher le développement éventuel d’insectes nuisibles. Il consiste à conditionner les denrées dans des contenants étanches, isolant du milieu extérieur. Ces contenants sont réalisées à partir de film plastiques spéciaux multicouches coextrudés, formant une barrière étanche aux gaz et à la vapeur d’eau.

Pourvu que le produit à conserver soit en bonne condition de conservation au moment de la mise en enceinte hermétique (basse teneur en eau, en particulier), il va se produire une augmentation progressive de la teneur en CO₂ et une raréfaction de l’oxygène dans l’enceinte, du fait des phénomènes de respiration, ce qui va inhiber l’activité biologique des insectes et des organismes aérobies (Fleurat-Lessard et Le Torc’h, 1991 ; Jonfia-Essien et al., 2010 ; Kandel et al, 2021).

Vue d’un centre de récolte de café au Soudan du Sud.
Vue d’un centre de récolte de café au Soudan du Sud.

Dès que la teneur en oxygène s’abaisse au-dessous de 4%, les insectes cessent de se reproduire et, au-dessous de 2%, ils meurent au bout de quelques jours à quelques semaines. L’injection de dioxyde de carbone avant scellage (≥50%, le reste étant de l’air résiduel), élimine rapidement tous les insectes (1 semaine d'exposition à 30°C et jusqu'à 3 semaines d'exposition 15°C) (Fleurat-Lessard, 2019 ; Cabacos, 2020).

L’étanchéité protège ensuite des re infestations d'insectes venant de la zone d’entreposage, maintient inchangé le niveau d'humidité, retarde la croissance des moisissures et la production de mycotoxines de stockage associées (AFB1 ou OTA), à teneur règlementée dans l’UE.

Les qualités organoleptiques de produits fragiles comme le cacao, le café vert ou les arachides sont bien préservées par l’atmosphère de CO₂ quand la température de conservation reste inférieure à 25°C (Jonfia-Essien et al, 2008 ; Navarro et al, 2010 ; Ribeiro et al, 2011 ; Vasudevan et al, 2014).

Café vert récolté
Café vert récolté

Les exportateurs pratiquent cette technique de « fumigation au CO₂ » pour la désinsectisation curative avant expédition pour l’export, en substitution du bromure d méthyle, interdit depuis 2005, ou si la résistance à la fumigation à la phosphine (PH3) a été détectée dans le pays d’exportation.

Le seul inconvénient majeur de la conservation en sac hermétique est l’obligation pour les dockers qui chargent les sacs, de ne plus se servir du crochet de fer qu’ils avaient l’habitude d’utiliser pour manipuler plus facilement les sacs en toile de jute.

Références Bibliographiques

Fleurat-Lessard, F., Le Torc'h, J-M. 1991. Influence de la teneur en oxygène sur la sensibilité de certains stades juvéniles de Sitophilus oryzae et S. granarius au dioxyde de carbone. Entomologia Experimentalis & Applicata 58, 37-47.

Cabacos, M., 2020. La conservation des grains en big bags NOX : un procédé physique au service de la protection contre les ravageurs. Lettre technique Arvalis stockage N° 13, pp. 1-4.

Vasudevan, S.N., Shakuntala, N.M., Shreshail Teli, Shanker Goud, Basave Gowda, Ravi, 2014. Studies on effect of modified atmospheric storage condition on storability of groundnut (Arachis hypogaea L.) seed kernels. International Journal of Research Studies in Biosciences 2 (2): 25-36.

Jonfia-Essien, W.A., Navarro, S., Dator, J.V. 2008. SuperGrainBag: a hermetic bag liner for insect control of stored cocoa beans in Ghana. In: Daolin., G., Navarro, S., Jian, Y., Cheng, T., Zuxun, J., Yue, L., Haipeng, W. (Eds.) Proceedings 8th International Conference on Controlled Atmosphere and Fumigation in Stored Products, Chengdu, China. 21-26 September 2008, Sichuan Publishing Group, Sichuan, China. pp. 290-293.

Jonfia-Essien, W., Navarro, S., Villers, P., 2010. Hermetic storage: a novel approach to the protection of cocoa beans. African Crop Science Journal 18 (2): 59-68.

Kandel, P., Sharf, M.E., Mason, L.J., Baributsa, D. 2021. Effect of hypoxia on the lethal mortality time of adult Sitophilus oryzae L. Insects 12, 952.

Ribeiro, F.C., Borém, F.M., Giomo, G.S., Ribeiro De Lima, R., Ribeiro Malta, M., Figeiredo, L.P., 2011. Storage of green coffee in hermetic packaging injected with CO2. Journal of Stored Products Research 47: 341-348.

Navarro S., Finkelman S., Donahaye E.J., Dias R., Rindner M., and Azrieli A., 2002. Integrated storage pest control methods using vacuum or CO2 in transportable systems. IOBC Meeting on Integrated Protection of Stored Products, Lisbon, Portugal, Sept. 2001. IOBC Bulletin 25: 207-214.

Navarro, S., Navarro, H., Finkelman, S., 2010. A novel approach to the protection of cocoa beans by preventing free fatty acid formation under hermetic storage. Proceedings 10th International Working Conference on Stored Product Protection, Lisbon, Portugal, Julius Kuhn Archiv 425, pp. 390-395.

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